Как только вы ступаете на землю Греции, тут же попадаете в теплые солнечные объятья. Греция обласкана солнцем как ни одна другая страна средиземноморского побережья. Это совершенно удивительная страна с древней историей, благодатная и щедрая, радушная к своим гостям, страна двух тысяч островов, прекрасных пляжей, оливковых рощ, великолепной национальной кухни.

География

Греция расположена в южной части Балканского полуострова и на прилегающих к нему и к побережью Малой Азии островах, занимает площадь 131.944 кв. км. Греция – страна удивительной красоты, где яркое солнце согревает жителей практически круглый год. Лазурное море, золотистые пляжи, белые дома, аромат крепкого кофе и хвойных растений – неповторимая атмосфера Греции располагает к незабываемому и потрясающему отдыху. Стоит заговорить о Греции, как сразу на ум приходят всесильные Олимпийские боги во главе с Громовержцем Зевсом, восседающим на высоченном троне в своих чертогах на вершине Олимпа, или гомеровские герои, философы древности и искусные ваятели античных времен, а также великий поход Александра Македонского и разбросанные по побережью Средиземного и Чёрного морей множество греческих колоний, оставивших глубокий след в культурах разных народов в процессе эллинизации Востока. Правда, сегодня Греция все чаще ассоциируется у всех с теплым солнцем, лазурным морем, белыми домами, ароматом кофе со стаканом холодной воды и разнообразными вечерними развлечениями – в общем, со всем тем, что располагает к неспешности, расслаблению и отдыху.

Климат

В Греции – субтропический средиземноморский. Лето сухое и жаркое, средняя дневная температура в июле–августе +25–28 С. Самый жаркий период длится с середины июля до середины августа, поэтому любителям отдыха при умеренной температуре лучше отдыхать в Греции в мае, июне, сентябре и октябре – на Крите и Родосе. На островах всегда жарче, чем в Северной Греции. Курортный сезон на островах начинается раньше, чем в Северной Греции, и длится с апреля по октябрь. В Северной Греции сезон продолжается с мая до сентября.

Греческая кухня

Греки – признанные европейские долгожители, секрет их долголетия разгадали ученые. Все дело в еде – греческая кухня (свежая рыба, натуральное оливковое масло, красное вино, грубый домашний хлеб) очень полезны для здоровья. Она сочетает в себе западные и восточные традиции. Рыбы и морепродукты – главный козырь местных кулинаров. Трудно представить себе греческую трапезу без мяса молодого барашка, излюбленное блюдо греков – сочная запеченная баранья нога. Из мясных блюд нужно обязательно попробовать «мусаку» – запеканку из тонких ломтиков баклажанов и помидор, бараньего фарша с добавлением сыра кефалотири, овечьего сыра и зелени, шашлык "сувлаки", телятину с чесночным соусом и белым вином "софрито".

Кофе и вино – можно считать национальными напитками. Греческие вина славятся своими непревзойденными качествами. В каждой области, на каждом островке – свои сорта–фавориты. Особняком от всех держится рецина – вино обладающее сильным ароматом и привкусом смолы. Среди других крепких напитков наиболее известны ликер "кумкуат", коньяк "метакса", виноградная водка "раки" и анисовая водка "узо". Приготовление же кофе – это настоящий ритуал, который служит предметом национальной гордости. Он всегда готовится из свежесмолотых зерен – густой, крепкий с терпкой пеной на поверхности. Греческие десерты никого не оставят равнодушными! Засахаренные фрукты, изделия из тонкого слоеного теста политые сиропом, миндальная пастила "мандолато" и "лукум", йогурт с медом, пирожные с миндалем и шоколадом, огромные пироги и, конечно, пахлава с орехами…

Основные пляжные курорты

1) Остров Корфу. Корфу, самый известный из группы Ионических островов, расположенных к северо–западу от побережья Греции, заметно отличается от других популярных греческих островов. Причиной тому является не только пышная зеленая растительность и прекрасные пейзажи Корфу, но и тот факт, что остров пользуется славой одного из самых престижных курортов с высоким уровнем развития туристического сервиса. Остров длиной 60 км и шириной около 30 км имеет форму серпа, с которым его сравнивали ещё в глубокой древности. Космополитическая столица острова город Корфу сохранила в своем облике удивительные черты влияния греческой, итальянской, французской и британской культур. Старая часть города была основана венецианцами в 14 веке, здесь выделяются узкие улочки, на которых выстроились ряды окрашенных в пастельные тона многоэтажных зданий с красными черепичными крышами, вызывающие воспоминания об Италии. Город Корфу гордится своим старейшим оркестром в Греции, бесплатные концерты которого часто проходят летом на Эспланаде. Любители ночных развлечений могут посетить несколько ночных клубов, расположенных в северной части побережья между городом Корфу и пляжным курортом Гоувия, таких как «Ekati», «Esperides» и «Corfu by Night».

Туристы, предпочитающие уединение, могут переместиться вглубь острова, чтобы насладиться живописными зелеными пейзажами Корфу. В его окрестностях произрастает 43 вида диких орхидей, бесчисленное количество оливковых рощ, а также финиковые пальмы, гранатовые деревья, виноградные плантации и многие другие редкие растения. Одной из главных жемчужин острова, конечно же, является побережье острова, простирающееся на 217 км, и его пляжи, омываемые искрящимся и пенистым Ионическим морем. Самые прекрасные пляжи с желтым песком находятся в Агии Гордии, Лагуне Корисси, Агиос Георгиос, Марафия, Кассиопии, Сидари, Рода и многих других местах.

2) Остров Кос. Кос – третий по величине остров греческого Додеканесского архипелага, расположенного в Эгейском море. Остров Кос, население которого составляет 30500 человек, лежит всего в 4 км от побережья турецкого города Бодрум. Остров размером 40 км на 8 км гордится своими обширными песчаными пляжами и уединенными деревушками, которые способствовали развитию основной отрасли острова – туристической индустрии. К основным поселениям Коса относятся деревни Кардамена, Кефалос, Тигаки, Антимахия, Мастихари, Мармари и Пили, окруженные фруктовыми садами, зелеными холмами и туристический центрами с прекрасными пляжами. Основной порт острова носит то же название, что и сам остров, он также является его административным, культурным и туристическим центром, в белоснежных зданиях которого разместились отели, рестораны и небольшое количество ночных клубов. Главный городской пляж довольно узкий и покрыт галькой, но совсем недалеко расположены и более привлекательные пляжи. Кос считается родиной основателя современной медицины Гиппократа. Здесь до сих пор растет дерево, считающееся старейшим в Европе. Говорят, что под его тенистой листвой Гиппократ проводил свои занятия.

3) Остров Крит. Крит – самый большой остров Греции и пятый по величине среди островов Средиземного моря с населением 623 666 чел. Полуостров площадью 8,336 кв. км имеет удлиненную форму и гористый рельеф, состоящий из трех различных горных цепей: Белые Горы (Лефка Ори), гора Ида и гора Дикти. Побережье острова глубоко изрезано, береговая линия, где раскинулись золотистые песчаные пляжи, составляет более 1,000 км. Солнечный Крит с его сине–зеленым морем, золотистыми пляжами и тропическими пальмами является одним из наиболее популярных мест отдыха во всей Греции. На Крите – мягкий субтропический климат с оптимальной влажностью в пределах 50 %. Более 300 дней в году здесь солнечные, а купальный сезон продолжается с середины апреля до середины ноября. Уникальное сочетание солнечного света, морского бриза и горного воздуха делает отдых на острове настоящим подарком для уставшего от средней полосы организма российского путешественника. Тем, кто не любит сильную жару, лучше отдыхать на Крите в июне и сентябре.

Туристы прибывают на остров через два международных аэропорта – в Ираклионе и Ханье, или на корабле в порты Ираклион, Ханья, Ретимно и Агиос Николаос. На Крите находится огромное количество руин времен минойской эры, особенно дворцы Кноссос и Фестос, поэтому потребуется большое количество времени и усилий, чтобы изучить и оценить их. Интерес для туристов представляют также Венецианский замок в Ретимно, ущелье Самарья и многие другие более мелкие ущелья (Агиа Ирини, Арадена и т.д.).

Основные курорты Крита:

  • Область Ираклио – центральная и самая крупная область Крита с наиболее развитой туристической инфраструктурой. Здесь, вдоль северного побережья Критского моря, расположены комфортабельные отели, шумные курортные центры и два аквапарка. Древний Ираклион город с морским портом, международным аэропортом (в 3 км восточнее города), разнообразными магазинами, сувенирными лавочками, ресторанами и диско–барами: Сталида и Малья, Агия Пелагия, Херсониссос (неофициальная столица островного туризма, одно из самых весёлых и шумных курортных мест Крита), Амудара, Коккини–Хани, Гувес, Сталида, Ираклион
  • Область Ретимно – это хорошие чистые песчаные пляжи протяженностью 16 км, впечатляющие пейзажи и немалое число интересных древних сооружений. Здесь много тихих и спокойных курортных поселков, подходящих для уединенного и семейного отдыха с деть: Город Ретимно, Бали, Панормо, Каврос и Аделе
  • Область Ханья – самое зёлёное место острова: Город Ханья, Георгиуполис, Платаньяс, Малеме
  • Область Лассити. Живописность Лассити, области на Крите, вряд ли кто–то подвергнет сомнению. Богатство природных пейзажей этого плато, самый красивый в Греции залив Мирабелло, разнообразный ландшафт делают регион очень привлекательным для отдыха: Элунда, Агиос Николаос, Иерапетра, город Сития

Сегодня туристическая инфраструктура развита здесь больше, чем на других греческих островах, на Крите есть всё – от роскошных курортов с шикарными отелями до гостиничных комнат в деревнях, которые едва ли изменились в течение нескольких веков. Вы можете провести восхитительный день в отдаленной горной местности, где вас угостят козьим сыром и оливками, а затем в течение часа вернуться в свой отель, полежать на пляже и выпить стакан освежающего напитка.

4) Остров Родос. Родос – самый крупный остров Додеканесского архипелага, расположенного в Эгейском море. Родос лежит примерно в 18 км к западу от Турции, между основным греческим материком и островом Кипр. Население острова составляет около 130 000 человек, из них 60 000 являются постоянными жителями города Родос – основного коммерческого и административного центра, а также столицы Додеканесского округа. Остров длиной 79 км и шириной 38 км имеет форму наконечника копья, его побережье протянулось на 220 км. Природа острова более сходна с турецкой флорой и фауной, чем с греческой. Внутренняя часть острова представляет собой гористую и малонаселенную местность, покрытую сосновыми лесами, где водятся олени. Остров отличается необычайно красивыми ландшафтами, среди которых выделяются Долина Бабочек, где летом собираются тигровые мотыльки, величественная гора Аттавирос высотой 1215 м – самая высокая точка острова, а также живописная местность с семью родниками.

Экономика всего острова базируется на туристической индустрии – основном источнике дохода Родоса. Обнесенная стеной живописная средневековая часть города Родос, расположенного на севере острова, занесена ЮНЕСКО в список мирового культурного наследия. В древние времена местная гавань охранялась легендарным Колоссом Родосским – одним из семи чудес света, но сегодня его место занимают несколько статуй оленей. Тем не менее, в старом городе сохранилась масса достопримечательностей, а в современной его части по–прежнему оживленно бурлит жизнь.

Остальная территория этого относительно крупного острова занята километрами пляжей, интересными археологическими памятниками и живописными пейзажами. За пределами города Родос расположен курорт Фаликари, а также туристические зоны – Линдос, Архангелос, Эмбона и другие. Самый высокоразвитый туристический центр Родоса – Фалираки – известен своим песчаным пляжем, протянувшимся на 2 км. Он переполнен шезлонгами, зонтами и другими атрибутами пляжного отдыха и дарит туристам возможность попробовать себя в любом виде водного спорта, от байдарок до подводного плавания. Отдыхающим предлагаются морские экскурсии вокруг других более мелких заливов Фалираки, в том числе посещение самой красивой бухты острова Катара, в самой дальней части которой расположен нудистский пляж. Между Фалираки и Линдосом также расположено несколько чудесных пляжей с чистой кристальной водой. По уровню развлечений Родос не знает себе равных среди других островов Додеканесского архипелага. Большое количество баров, дискотечных площадок, ночных клубов и таверн сосредоточено в новой части города Родос. Фалираки также знаменит ночными клубами, особенно популярными среди молодежи.

Остров омывают сразу два моря: Эгейское (на западе) имеет галечные пляжи и постоянные волны, а Средиземное (на востоке) — это песок и спокойная вода. Соответственно, восточное побережье острова (районы Калифея, Фалираки, Колимбия, Линдос) лучше всего подходит для традиционного пляжного отдыха, а его запад (Иксия, Ялиссос) — для занятий виндсерфингом. Купальный сезон здесь длится с мая по октябрь.

5) Полуостров Халкидики. Полуостров Халкидики расположен на северо–западе Эгейского моря и имеет форму, напоминающую руку с тремя пальцами – более мелкими полуостровами Кассандра, Ситония и Афон. Линия побережья острова Халкидики простирается на 550 км, здесь находится больше чистых пляжей, удостоенных голубого Флага Евросоюза, чем в других греческих провинциях. Полуостров населен уже около 700 000 лет, что доказывают археологические находки, обнаруженные в пещере Петралона. Сегодня полуостров пользуется славой популярного центра отдыха с высокоразвитой инфраструктурой туризма, оборудованной сетью отелей, варьирующихся от маленьких, чистых и традиционных комнат до роскошных гостиничных комплексов. Уникальный микроклимат острова, где свыше 300 дней в году светит солнце, дарит посетителям возможность заниматься любимыми видами спорта – гольфом, теннисом, парусным спортом, подводным плаванием, яхтингом, рыбалкой, альпинизмом и многими другими. Основная внутренняя территория Халкидики имеет гористый рельеф, в северной части расположены два прекрасных озера – Корония и Вольви, а южные берега окаймляют плодородные сельскохозяйственные равнины.

Самый западный «палец» полуострова Кассандра известен своими обширными пляжами, сосновыми лесами и маленькими деревушками, а также отлично оборудованными туристическими зонами. Если вы любите дискотеки и фаст–фуд, вы будете просто счастливы здесь. На территории полуострова Кассандра находится несколько крупных отелей и организованных кемпинговых групп, многие из которых окружены лесами и пляжами. Полуостров Ситония наводнен туристами в несколько меньшей степени, чем Кассандра, хотя и он гордится своими популярными и очень красивыми курортами с длинными песчаными пляжами. Самый живописный пейзаж, однако, раскинулся в окрестностях горы Атос высотой 2000 м, возвышающейся на территории самого восточного полуострова Афон – известного духовного центра православного христианства. Здесь расположена знаменитая Священная гора, в лесистых ущельях которой укрылись 20 византийских монастырей.

Что привезти из Греции?

Магазины в Греции работают с 9:00 до 14:00 (летом – с 8:30) и с 17:30 до 20:30 (летом – до 21:00). В туристических центрах магазины могут работать до позднего вечера и без выходных. В качестве сувениров из Греции привозят статуэтки из мрамора и алебастра, стилизованные под экспонаты греческих музеев и предметы археологических раскопок, черно–красные вазы, керамику, кружевные изделия, вышивку и многое другое. Греция славится хорошим трикотажем, недорогими, но очень качественными кожаными изделиями и, конечно же, шубами, поскольку Греция – это один из ведущих европейских центров по производству меховых изделий.