География

Ку́ба (исп._ Cuba), официальное название – Респу́блика Ку́ба – седьмой по величине остров в мире и самый большой из Антильских островов, омываемый Мексиканским заливом, Атлантическим океаном и Карибским морем. Страна находится немногим южнее Тропика Рака, на границе Карибского моря, Мексиканского залива и Атлантического океана. С севера от Кубы находится Флоридский пролив (150 км до США), с востока – Наветренный пролив (77 км до Гаити), с северо–запада – Юкатанский пролив (200 км до Мексики_), а в 140 км к югу расположена Ямайка. Территория Кубы включает в себя примерно 1600 островов и рифовых банок общей площадью 110 860 км². Большая часть Кубы расположена на одноимённом острове, который является крупнейшим островом всей Вест–Индии и имеет площадь 105 006 км².

Климат

Климат Кубы тропический пассатный, температурный режим смягчается влиянием океана. Средняя годовая температура +25 °C, температура самого холодного месяца (января) +22 °C (при этом температура может колебаться: сегодня она + 30 °C, завтра – +20 °C), а самого тёплого (августа) +28 °C. На протяжении всего года чувствуется высокая влажность, что в сочетании с высокой температурой требует определённой акклиматизации, но на побережье жара смягчается постоянными ветрами со стороны океана. Условно можно выделить два периода – сухой (с октября по май) и влажный «сезон дождей» (с июня по сентябрь).

Время

Часовой пояс UTC-4 (На Кубе на 7 часов меньше, чем в Беларуси).

Денежная единица

На «острове Свободы» имеют хождение сразу две денежные единицы: одна – для местных жителей (кубинское песо), другая – для туристов (конвертируемое кубинское песо). Конвертируемые песо имеют хождение только в туристической зоне, а «обычные» местные деньги туристы могут даже не увидеть. Доллары США уже лет пять как запрещены к хождению, их непременно нужно обменивать на «конвертируемые песо», причем большинство банков и обменных пунктов при этом взимает комиссию, которая доходит до 20 %. А вот при конвертации евро комиссии нет, поэтому гораздо выгоднее везти в страну именно европейскую валюту. Деньги можно обменять в отделениях банков, аэропорту и почти во всех отелях, но курс там будет менее выгодным. Банки работают с понедельника по пятницу с 8:30 до 12:00 и с 13:30 до 15:00, по субботам – с 8:30 до 10:30. На кубинских курортах в ходу кредитные карточки Visa, Eurocard, Mastercard и другие, но при этом – внимание! – выданные не американским банком. Чеки в американских долларах и фунтах стерлингов также принимаются везде, но, опять же – если они выпущены не одним из банков США. Чаевые в большинстве случаев составляют примерно 10 % от стоимости услуги. Носильщику и горничной в отеле обычно оставляют до 1 CUC или EUR.

Кубинская кухня

На острове распространена креольская кухня, главные ингредиенты которой – свинина и курица, приготовленные различными способами. Одно из самых популярных национальных блюд – «креольское ахиако», свинина с овощами и с большим количеством специй. Еще стоит попробовать лангустов с лимоном, блюда из крокодильего или черепашьего мяса, черепашьи яйца. На Кубе готовят много блюд из фруктов и подают фрукты практически к каждому блюду. Кофе здесь варят очень крепкий и сладкий. Национальные напитки – кубинский ром и многочисленные коктейли на его основе: мохито, куба либре, дайкири и множество других. Рестораны и кафе есть, как правило, только на курортах и в крупных городах – Гаване и Сантьяго–де–Кубе. В остальных населенных пунктах заведения общепита представлены в основном закусочными, где посетителям предстоит сложный выбор между сандвичами и хот–догами.

Основные туристические центры

Гава́на (исп. La Habana) – Столице «Острова Свободы» и его главному туристическому центру Гаване меньше 10 лет осталось до пятисотлетнего юбилея. Архитектура времён испанского колониального господства соседствует здесь с ультрасовременными небоскрёбами из бетона и стекла. Город очень живописен: центр старой Гаваны с узкими улочками колониального времени – сама история страны и её столицы. Один только каталог исторических памятников старого центра Гаваны включает в себя свыше 900 объектов. Днем в городе постоянно проходят красочные шоу, а вечером открывают свои двери кабаре.

Тринида́д (исп. Trinidad) – расположен близ Карибского моря и входящий в состав провинции Санкти–Спиритус, был основан в 1514 году испанским конкистадором Диего Веласкесом Консуэло де Куэльяром. Совместно с долиной сахарных заводов (Valle de los Ingenios) Тринидад признан ЮНЕСКО объектом Всемирного наследия. Город Тринидад является своего рода «музеем под открытым небом» со своими мощеными улочками и домами в колониальном стиле.

Сьенфуэгос (исп. Cienfuegos) – расположен на берегу Карибского моря в 250 км от Гаваны, является столицей одноименной провинции и крупным морским портом, а основной доход городу приносит торговля табаком, кофе и сахаром. Исторический центр города объявлен ЮНЕСКО объектом Всемирного наследия. Кубинцы зовут Сьенфуэгос «южной жемчужиной», а буквально Cienfuegos означает «сотни пожаров».

Камагуэ́й (исп. Camagüey) – четвертый по величине город Кубы, является столицей одноименной провинции. Камагуэй был одним из первых городов на острове, основанных испанскими конкистадорами около 1515 г. В 2008 году исторический центр город внесен ЮНЕСКО в список Всемирного наследия.

Варадеро (исп. Varadero)– туристический центр Кубы и живописный курортный город с множеством первоклассных отелей, клубов и ресторанов. Считается самым знаменитым курортом Западного полушария. Курорт расположен всего лишь в двух часах езды от Гаваны (134 км). Жизнь здесь бурлит и днём, и ночью. Днём туристов ждут песчаные пляжи отелей и кристальная вода, а искателей приключений – прогулки на яхте, глубоководная рыбалка и экскурсии в самые различные экзотические уголки Кубы. Вечером открываются ночные клубы, дискотеки и рестораны, которыми так славится Варадеро.

Ольги́н (исп. Holguín) – одна из провинций Кубы, расположенная на востоке острова. Находится в полутора часах лёта от Гаваны, это второй по значению курортный район страны после Варадеро. Здесь расположены один из самых красивых пляжей Кубы – Плайя–ЭсмеральдаИзумрудный берег»), знаменитый пляж Гвардалавака с прекрасным коралловым рифом и Плайя–Пескеро с исключительно красивым морским дном. Еще в Ольгине расположена самая большая на Кубе бухта Нипе, а в Хагуэй–Гранде едут любители спортивной рыбалки: там, в самом большом озере страны Лагуна–дель–Тесоро водятся реликтовые рыбы манхуари, крокодилы и черепахи. Неподалеку расположен крокодилий питомник. Ольгин – это великолепная природа, отели с первоклассным сервисом и широким спектром услуг. На более чем 40vкилометровом побережье курорта расположен 41 пляж.

Что купить на Кубе?

  • чёрный коралл и изделия из него
  • изделия из панциря черепахи (браслеты и заколки)
  • тумбадору или бонго (ударные музыкальные инструменты, используемые в африканских мелодиях)
  • гуаяберу (рубашку, которую носят в тропиках официальные лица) и бразильскую обувь
  • кубинский ром
  • настоящие кубинские сигары
  • кубинский кофе