География

Объединённые Арабские Эмираты занимают территорию в северо–восточной части Аравийского полуострова, омываемую Персидским заливом. По площади ОАЭ приблизительно равны Португалии. На эмират Абу–Даби приходится 85 % площади всех ОАЭ. Особенность географии страны заключается в том, что большую часть территории Объединённых Арабских Эмиратов занимает пустыня (Руб–эль–Хали) – самая большая в мире область, покрытая песком.

Климат

Зимой, с декабря по февраль, в ОАЭ теплая и солнечная погода: +20..+30 °C. Температура воды на открытых пляжах Персидского залива – от +17 °C зимой, до +35 °C летом. Лучшее время для поездки в ОАЭ – период с октября по май. В летний период, с мая по сентябрь, дневная температура воздуха достигает +45 °C, при этом чувствуется высокая влажность.

Денежная единица

Дирхам (AED или DHS, 1 дирхам = 100 филсов). Обменять валюту можно в большинстве банков, а также в обменных пунктах и частных обменных бюро. Банки работают с 8:00 до 13:00 ежедневно кроме пятницы, которая в ОАЭ выходной день. В четверг банки закрываются в 12:00. Большинство обменных пунктов открыты с 9:00 до 13:00 и с 16:30 до 20:30. В большинстве отелей, торговых центрах и в крупных магазинах принимаются карточки American Express, American Card, Visa и Diners Club. Самый выгодный курс обмена – у стодолларовых банкнот, для мелких купюр он может быть заметно ниже (но это встречается редко). Адекватный курс предлагают только в банках, в «обменниках» он не слишком выгодный, а в отелях – ещё ниже.

Время

Часовой пояс UTC+4 (время опережает белорусское на 1 час).

Традиционная арабская кухня

В Эмиратах используется традиционная для арабских стран кухня. Так как мусульмане не едят свинину, то в мясных блюдах используются, в основном, говядина, козлятина, телятина, мясо птицы, рыба и яйца. Мясо зачастую обжаривают на раскаленной сковороде без жира, что придает ему особый вкус. Из местных «нацблюд» в Эмиратах стоит попробовать мясо ягненка с рисом и орехами «гузи», шашлык «тикка», традиционную арабскую «шаверму» (как говорится, почувствуйте разницу!), котлеты из баранины с травами «кустилета», знаменитый «кебаб» из маринованной баранины или говядины и бараний «шиш–кебаб», хлебный пудинг «умм–али» и сладкий сырный пирог «эш–асая». Очень популярны блюда из птицы – тушёная курица с томатом, курица на пару с мёдом «аль–манди». Любая трапеза в ресторане Эмиратов начинается с «меззе». Меззе состоит из 40-50 маленьких закусок–аперитивов типа оливок, сыра «фета», лаваша, зелени и прочего. В ОАЭ в больших количествах потребляются блюда из кисломолочных продуктов, особенно сыра, а также рыба и морепродукты. Рыба по традиции готовиться исключительно на углях. Очень хороши местные десерты – молочный пудинг "умм–али" с изюмом и орешками, сладкий сырный пирог с кремом "эш–асая" (или "ас–сарая"), пудинг с фисташками "мехаллябия", "пахлава", пончики с медом "лигемат", "шербет", своеобразный арабский десерт "асыда" и т. д. Особый вид трапезы – кофе. Это и традиционный напиток для беседы, и особое искусство, пренебрегать которым в арабских странах не стоит. Кофе готовят "на месте", никакие автоматы не признаются в принципе, и наливают из традиционных кофейников "далла" в маленькие пиалы. Сортов этого напитка великое множество, но наиболее популярны традиционные черные сорта, а также светлый аравийский и кофе с кардамоном.

Туристические центры

Дубай. Самый либеральный и космополитичный эмират. Он не только радует своих гостей стабильно ярким солнышком и чистой водой, поражает невероятной архитектурой, но и позволяет неплохо «оттянуться». Ночная жизнь там насыщенна и разнообразна. Главные достопримечательности: Дубайский национальный музей, этнографическая деревня и исторический дом шейха Саида, «Золотой рынок» и рынок специй. Дубай славится множеством мечетей, среди которых особенно интересны мечеть Джумейра, мечеть Госпиталя Рашида и Большая мечеть с 70–метровым минаретом рядом со Старым рынком. Рынков и базаров в городе множество. Интересны также старинные арабские постройки района Бастакия, старые кварталы Дейры, старинные ветряные башни в районе Рынков и Шиндага, современные ветряные башни Дома правительства, сторожевые башни Бурдж–Нахар и Бурдж–Шиндага, Дейра–Тауэр, Дубайский исторический музей в форте Аль–Фахиди. Визитная карточка города – 39–этажное здание Дубайского международного торгового центра, в котором открыты представительства крупнейших компаний, оборудована замечательная смотровая площадка и проводятся самые крупные торговые выставки в стране. Город украшают и многочисленные парки – Джумейра и Аль–Мумзар на берегу океана, Мушриф, Крик–Сайд и Сафа. В каждом из них открыт свой развлекательный комплекс. Ночная жизнь Дубая очень разнообразна. Неизменной популярностью пользуются клуб «Картерс» и дискотека «Планетариум» в комплексе «Пирамиды», также стоит отметить дискотеку «Скарлетт» на последних этажах отеля «Эмирейтс Тауэрс». Дубайский зоопарк считается лучшим на Ближнем Востоке, а парк развлечений «Вандерленд» – одним из самых больших в Азии. В нём также находится аквапарк «Сплешленд». Аквапарк «Вайлд–Вади» (24 водных аттракциона) рядом с отелем Jumeirah Beach считается лучшим тематическим парком в стране Помимо этого в Дубае есть множество водных развлечений, например добыча жемчуга со дна Персидского залива или кормление акул. Отдельного упоминания заслуживает танцующий фонтан в Дубае.

Абу–Даби. Облик этого эмирата, сочетающий современные урбанистические пейзажи с древними традициями Востока, впечатляет. Одноимённая столица княжества – один из самых роскошных городов мира, где от обилия зелёных насаждений средняя температура на полтора градуса ниже, чем в окружающей пустыне. Визитная карточка города – мечети. Из любой его точки можно увидеть сразу несколько причудливо украшенных минаретов, расположенных прямо посреди деловых кварталов или в многочисленных парках. Обязательно следует осмотреть дворец шейха Аль–Джараф и побывать на острове Сир–Бани–Яс, превращённом стараниями шейха Заеда–Аль–Нахьяна в уникальный природный заповедник, где свободно проживают многие виды редких и исчезающих животных. Немного вглубь страны от побережья находится небольшой оазис Лива с впечатляющими песчаными дюнами. Сравнительно недавно в Абу–Даби появились обзорные экскурсии по городу на двухэтажном автобусе. Купив билет, можно в течение суток сколько угодно перемещаться от одной достопримечательности к другой. Недалеко от побережья Абу–Даби сейчас строится искусственный остров Лю–Лю («Жемчужина»), на котором, в числе прочего, откроется аквапарк. А с Абу–Даби остров будет связан с подводным тоннелем. В 2010 году в Абу–Даби на острове Яс открылся крупнейший в мире тематический парк Ferrari World. На территории парка расположено более 20 аттракционов, несколько отелей, куча магазинов, выставок и даже трасса «Формулы 1». В Абу–Даби находится около двадцати крупных торговых центров и галерей, еще три открыты в Аль–Айне. Кроме этого, по всему Абу–Даби разбросано великое множество открытых рынков. Среди них стоит выделить лабиринт рядов «старого» Хамдан–Сука, Иранский рынок в свободной зоне порта, Новый центральный рынок на улице Заид–Секонд, Зеленый рынок между улицами Аль–Насер и Истигляль, а также Рыбный рынок. А на знаменитом «Рынке ковров» (Афганском базаре) на Мина–Порт–Роуд, говорят, при известной удаче можно даже найти ковёр–самолёт.

Шарджа. Говоря кратко – это анти–Дубай. Абсолютно «сухой» эмират, где нет алкоголя, нет кафе–кальянных и не допускаются откровенные одежды. Вкусить сладкого запретного плода здесь нереально, что как–то просветляет и заставляет пошире открыть глаза в поисках других, альтернативных развлечений. Ведь в этом третьем по величине эмирате есть на что посмотреть. Шарджа считается культурной столицей страны, обилие уникальных музеев, галерей и театров способно сделать честь не одному европейскому городу. Добавьте к этому и современную архитектуру, и традиционный восточный рынок сук, на котором можно смело провести пол–дня блуждая от лотка к лотку в поисках сувенира или золотой цепочки. Наконец, Шарджа – единственный эмират, который располагается на Персидском и Оманском заливах, и при этом граничит с Дубаем. Жизнь и отели здесь дешевле, а вот все развлечения последнего – буквально «под носом», так что неудивительно, что несмотря на свою консервативность, Шарджа пользуется неизменной популярностью туристов. Главные достопримечательности города – мечеть короля Фейсала, одна из крупнейших на Ближнем Востоке, старинный район Мереджа, сторожевые башни вдоль побережья залива Аль–Хан, монумент Священному Корану, памятник Прогрессу, многочисленные музеи и выставки. Кстати, исторические находки из здешнего древнего города Мереджи имеют настолько большое историческое значение, что его часто называют «музейной сокровищницей ОАЭ». В местном национальном парке находится миниатюрный макет Шарджи, где можно порулить лодками или машинками на дистанционном управлении, покататься на велосипеде по специальным маршрутам, среди которых есть даже «тоннель страха». В парке Аль–Маджаз находится стометровый фонтан (третий по величине в мире), рядом с которым можно покататься на самом большом в регионе колесе обозрения «Око Эмиратов». Парк Аль–Джазира – любимое место прогулок и местных жителей, и туристов. В Шардже популярны крикет, виндсерфинг и дайвинг, которым также можно заняться в восточном анклаве Хор–Факкан. А вот на ночную жизнь эмират Шарджа небогат: здесь нет баров и типично европейских развлекательных заведений. Зато можно провести вечер в местном арабском клубе с национальной музыкой.

Что купить в ОАЭ:

  • изделия из серебра и золота
  • ковры
  • арабские сувениры
  • восточные сладости
  • панно из песка под стеклом, сочетающее в 7 ячейках песка разного цвета, символизирующие 7 эмиратов.
  • одежда
  • электроника
  • парфюмерия и косметика

Магазины открыты с 9:00 до 13:00 и с 16:00 до 20:30, пятница выходной. Впрочем, часто небольшие торговые точки и супермаркеты открыты и по пятницам, с 16:00 до 20:00, есть и круглосуточные супермаркеты.