Шри Ланка – небольшой остров в Индийском океане с чудесными пейзажами, мягким климатом и экзотической культурой. Отдых на Шри Ланке – мечта для туристов. Всех гостей страны несомненно поразят своей красотой прекрасные побережья, величественный водопады и знаменитые тихие кристально чистые лагуны.

Климат

Климат на острове тропический, с сезонами прохождения муссонов. Практически 95 % всех осадков выпадает в дождливый летний сезон с мая по конец октября и в основном в ночное время. Температура воздуха на острове практически не меняется и круглый год равна 28-30 ºС, за исключением горных областей, где она зимой опускается до +10 ºС. Температура воды в среднем 26 °C.

«Зима» в Шри-Ланке влажная и жаркая. Дожди выпадают редко, температура воздуха днем +28..+34С. Однако этот период (с ноября по март) считается наиболее благоприятным для пляжного отдыха, поскольку океан в этот сезон спокойный и без штормов.

В центре Шри-Ланки, на родине цейлонского чая и горных водопадов, климат довольно прохладный. Днем температура держится в пределах +18..+23С, ночью +15..+18С, а зимой изредка даже опускается до +7С.

Кухня Шри–Ланки

Национальная кухня Шри-Ланки основана на обильном употреблении риса и специй. Существует немного ошибочное мнение, что кухня Индии и Шри-Ланки одна и та же. Да, у них много сходства, но ланкийские блюда на несколько порядков острее. Шри-Ланка занимает первое место в мире по остроте еды. Это связано с тем, что в далеком прошлом, когда в Шри-Ланке еще не была развита медицина, люди боролись с антисанитарией употребляя с пищей много чили и черного жгучего перца, тем самым предотвращая различные отравления (учитывая жаркий влажный климат и отсутствие холодильников в то время). В настоящее время это просто вошло в привычку, хотя во многом до сих пор такие остро приправленные блюда не приводят к расстройству желудка.

Если вы не кулинарный гурман, то все ланкийские блюда покажутся вам на один мотив: рис, маленькие кусочки курицы (рыбы или мяса) с подливой «а-ля карри». На самом деле специи во всех блюдах разные, но из-за остроты иногда сложно не то, чтобы разобрать вид специй, но даже понять состав блюда - рыбное оно или мясное!

В Шри-Ланке вы не найдете такого разнообразия национальной кухни как, например, во Франции или той же Украине. Однако ланкийские блюда в корень отличаются от европейских, и это стоит того, чтобы их попробовать.

Многие блюда, которые предлагаются в ресторанах и кафе – не истинно ланкийские. Например, креветки, обжаренные в кляре, рыба и мясо барбекю, рисовая вермишель в соевом соусе, супы, слоеные лепешки, пончики – все это пришло в Шри-Ланку из других стран: Европа, арабский континент, Пакистан, Индия, Китай и т.д. Однако в Шри-Ланке все это готовят отменно вкусно, а, главное – сравнительно дешево! В прибрежном туристическом ресторанчике блюдо из трех огромных лобстеров (гигантского размера креветки от 20см в длину) с гарниром-рисом обойдется в 7-10 долларов США.

Из национальной кухни следует попробовать «карри» с различными составляющими, бобовые подливы, «роти» - лепешки на кокосовом молоке, «аппу» - блинчики на кокосовом молоке (иногда с жаренным яйцом внутри), «пападан» - тесто, обильно жаренное в масле (на вкус похоже на жаренные шкварки сала), «индьяппа» - тоненькая вермишель в виде лепешек, «пита» - рисово-кокосовая смесь в бамбуковом стебле. Самыми популярными приправами служат тертый перец чили, черный молотый перец, чеснок, шафран, куркума, имбирь, кардамон, кориандр и корица.

Фрукты едят в качестве перемешенного ассорти. Ананасы всегда приправляют солью и посыпают красным чили либо черным молотым перцем.

Из напитков все ланкийцы пьют только воду и чай, делая это очень часто на протяжении всего дня (некоторые даже встают ночью, чтобы выпить кружку чая). Однако местные жители отнюдь не являются ценителями собственного цейлонского чая. Большинство из них просто пьют мелкий чай раскрученных (но отнюдь не лучших) брэндов (Lipton, Dilmah). При этом все ланкийцы просто жить не могут без чая, но не придают никакого значения самой чайной церемонии: они его пьют как сок – быстро и мелкими глотками.

Из алкогольных напитков можно попробовать местный арак (приготовленный на кокосе), бренди ланкийского производства, натуральные фруктовые вина (но отнюдь не лучшего качества), пиво «Lion» темное - очень хорошего качества и недорогое.

Экскурсии и достопримечательности

Достопримечательности Шри-Ланки носят преимущественно природный характер. Большинство из них являются национальным достоянием, а 9 из них даже занесены в список Всемирного Наследия ЮНЕСКО. В сравнении с небольшой территорией острова, можно с уверенностью сказать, что в Шри-Ланке достопримечательности на каждом шагу. Недаром страну называют «жемчужиной Индийского океана».

Коломбо – фактическая столица Шри-Ланки и крупный морской порт. Прежде всего, столица Коломбо знаменита еще одной столицей - Шри-Джаяварденепура-Котте, которая, как ни странно расположена в городе Коломбо. То есть получается вроде как столица в столице. Даже в этом Шри-Ланка отличилась от остальных стран.

Коломбо – это деловой центр. Жизнь здесь, как и люди, очень отличаются от остальных регионов страны. Это более современный стиль жизни, где девушки носят короткие юбки, мужчины ездят на дорогих автомобилях, а молодые парочки целуются вечером на побережье.

На севере столицы находится район Форт, в котором расположены главные банки страны, дорогие отели и зеркальные офисные небоскребы. Среди этой модернизации встречаются здания с архитектурой в колониальном стиле, оставленные с британских времен. Прямо на побережье расположен парк Галле-Фейс-Грин – огромная озелененная территория, на которой школьники играют в крикет, семьи устраивают пикники и мирно прогуливается молодежь.

В Старом городе «Петта» (Pettah) интересны буддийские монастыри Вайджьярамара, Дипаддутарамайя, Готами Вихара, а также индуистские монастыри Петтах, Коччикаде, Бамбалаппитийа, Коттахена, мечети Афар-Джумма и Даватагаха и христианские церкви Св. Лючии, Св. Петра, Св. Андрея.

Несколько кварталов в Коломбо закрытого типа, въезд туда только по пропускам либо с полной проверкой автомобиля полицией. Это фешенебельные кварталы, где проживают состоятельные жители страны, дипломатические иностранные представители и высокопоставленные политические деятели.

Дехивела – небольшой городок в нескольких километрах от Коломбо, известный своим огромным зоопарком, в котором ежедневно по вечерам (с 16.00) проходит представление морских львов и шоу слонов. Кроме того, там за символическую оплату можно покататься на пони и маленьких слонах (только по выходным в 13.00-14.00). Входной билет в зоопарк – около 10$, ребенок до 12 лет – 5$.

Канди – бывшая столица Цейлона (до 1815г.), расположенная среди холмов в 116 км от Коломбо. В самом центре Канди находится искусственное озеро с островом и Королевским летним дворцом посреди, а на берегу озера расположена главная достопримечательность города (и одна из основных в стране) - Далада Малигава - храм «Священного зуба Будды», который хранится в украшенной драгоценными камнями и золотом ступе Будды. В июле и августе из храма начинается праздничное шествие Есала Перахера в честь зуба Будды. Постоянно возле храма много народа, поэтому приготовьтесь отстоять небольшую очередь на солнце, чтобы войти туда.

Кроме храма, в Канди находится Музей цейлонского чая, где можно увидеть первую сушилку, ручной чайный каток, старейший пакетик цейлонского чая возрастом свыше 56 лет, фотографию самого крупного чайного куста в мире и другие старинные предметы, связанные с производством чая. Также в Канди много сохранилось викторианских колониальных построек 19 века.

В окрестностях Канди расположен огромный ботанический сад – один из самых больших Азии. Ботанический сад был открыт в XIV веке и занял площадь в 67 га. В саду собрано свыше 45,000 видов растений. Сад разделен на зоны: японский парк, зона орхидей, пальмовая аллея, «пьяная» аллея (деревья, будто не могут держаться на ногах от изрядного количества алкоголя, образуют арку, нависающую над прохожими), аллея знаменитостей (здесь посажены деревья Чеховым, Николаем II и даже Гагариным). Очень впечатляет здоровенное дерево под названием «Слоновьи ноги», с которого свисают 3-килограммовые плоды. А под кроной фикуса Бенджамена можно не только укрыться от дождя и палящего солнца, но даже и жить как под крышей площадью в 2,5 тысячи квадратных метров. Сердцем ботанического сада является его коллекция декоративных орхидей, включающая около 100 видов этих уникальных созданий. Ботанический сад разделяет река Махавели, через которую перекинут висячий узкий мост.

Недалеко от Канди расположен город Пиннавела со слоновьем питомником, созданным в 1975 году, где до сих пор выращивают маленьких слонят от 4 месяцев от роду, которые по каким-то причинам остались без родителей. В питомнике слонятам дают первоначальные навыки дрессировки, после чего отправляют в зоопарки мира либо оставляют в стране для дальнейшей работы. Туристы могут увидеть, как слонята пьют молоко из гигантских (по нашим меркам) бутылочек, погладить слонят и даже принять участие в их кормлении.

Анурадхапура является священным местом и древнейшим городом в Шри-Ланке, датированным 4 веком до н.э. С 380 года до н.э. город превратился в столицу острова. В городе 8 святынь, к которым ежегодно стремятся тысячи паломников: семь буддийских ступ и священное дерево Бо возрастом более 2000 лет, которые находятся в храме Ланкарма.

Рядом с Анурадхапурой расположен городок Михинтале, где возвышается 13-метровая статуя Аукана Будда. Здесь когда-то Шри-Ланка обратилась в буддизм.

Полоннарува когда-то была древней столицей сингальского королевства. Теперь город знаменит тремя статуями Будды, вырубленными в скале и храмом Ватадаге. В храм ведут четыре входа, перед которыми стоят четыре статуи Будды и лежат «лунные камни» в виде полукруглых плит.

Ратнапура, прежде всего, известен среди любителей драгоценностей, это центр Шри-Ланки по добыче и обработке драгоценных камней. Здесь можно посетить несколько приисков, открытых для туристов и ознакомиться с процессом добычи и обработки камней.

Сигирия – город, знаменитый своей природно-архитектурной достопримечательностью - Львиной скалой с остатками королевского дворца 5 века н.э. От подножия горы ведет каменная лестница, по бокам которой стоят две громадные львиные лапы, угрожающе предупреждающие незваных гостей о возможных последствиях вторжения к королю. По мере поднятия лестница превращается в подвесную, а у самой вершины – в железную. В древности до самого верха горы вели каменные ступени, вырубленные в скале, однако со временем разрушились не только они, но и сам дворец. Остались только одиннадцать фресок, небольшие фрагменты стен и искусственные водоемы «Водяные сады» у подножия скалы.

Город Дамбулла расположен в 12 км от Сигирии и знаменит одноименной скалой с множеством пещер, в которых размещаются храмы и статуи Будды. В одной из пещер по стенам течет вода, но не вниз, а вверх, после чего падает с потолка в золотую чашу. В Дамбулле собрано больше всего статуй Будды, чем в любом месте мира.

В Матале интересно съездить в Сад специй, в котором выращивают перец, кардамон и пряную корицу. На фабриках по производству и упаковке специй вас ознакомят с данными процессами, обязательно предложив приобрести что-либо из местного товара.

Священная гора Пик Адамса высотой 2243 метров является не только местом сбора паломников, но и обычных туристов, которые хотят увидеть рассвет с вершины горы. По поверью сам Адам оставил отпечаток своих ног на ее вершине. Для того, чтобы подняться на гору и встретить там рассвет, необходимо начать восхождение еще с вечера. И всю ночь медленно передвигаться огромной очередью к самой вершине, изредка останавливаясь на «кофе-брэйк». Однако не каждому удается увидеть рассвет из-за толпы впереди стоящего народа. Лучше всего подниматься на гору в период с мая по ноябрь, когда паломников не так много.

Нувара-Элия – кусочек «Не Шри-Ланки». Попадая в этот город, сложно поверить, что вы все еще находитесь на острове, где царят жара, влага, пальмы, пыль и уличные попрошайки. Перемены начинаются еще на горном серпантине за несколько десятков километров от города: хвойные деревья, многочисленные водопады, зеленые чайные плантации. В самом городе климат очень отличен от остальных частей острова. Погода в Нувара-Элии намного прохладнее, поэтому практически каждый отель предложит вам теплые одеяла и согреться вечером у камина. В городе есть Ботанический сад и ферма по разведению лошадей, где можно покататься (но, как ни странно, намного дороже, чем на слонах).

На все экскурсии ехать приходится довольно долго от юго-западного побережья Шри-Ланки. Если вы не желаете тратить 3-4 дня на поездки по острову, но все-таки хотите привезти несколько традиционных фотографий на фоне ланкийской архитектуры, то можете просто спросить на рецепшн, где поблизости есть какие-либо храмы либо огромные статуи Будды. Благо их предостаточно на каждом шагу, и вам не придется проехать даже 5 км от отеля, как вы встретите одну из таких достопримечательностей.

Кроме того, недалеко от Галле есть черепашья ферма, на которой выращивают черепах. Все найденные на побережье яйца привозят сюда, а когда из них вылупляется потомство, маленьких черепашек выпускают в океан.

Из детских развлечений в Шри-Ланке есть огромный парк развлечений «Leisure World», предлагающий посетителям огромный аквапарк и парк аттракционов. Входной билет на день стоит 30$ (катание неограниченное количество раз), дети до 92см – бесплатно.

Что привезти из Шри–Ланки?

Шоппинг в Шри-Ланке начинается еще в аэропорту. Такие низкие цены в DutyFree вряд ли можно найти в каком-либо еще аэропорту в мире. Все мировые марки парфюма, косметики, спиртного практически за половину европейской цены!

Но этим шоп-тур не заканчивается, а только начинается. В Шри-Ланке расположены фабрики мировых фабрик по пошиву одежды: Next, MotherCare, Nike, C&G и целый ряд других. Вся одежда очень качественная и очень дешевая (от 2 до 25 долларов США).

Однако в Шри-Ланке нет качественного снаряжения для дайвинга, серфинга и других видов активных отдыха. Все это привозится с Китая, причем отнюдь не профессионального уровня.

Чай в Шри-Ланке является поистине сердцем страны. Он не только произрастает на плантациях в центре острова, но и приносит стране 25% всего ВВП. Сами же ланкийцы, как ни странно, совершенно не разбираются в чае, хотя и пьют его на протяжении всего дня.

Кроме чая изготовливают неплохой кофе с необычными привкусами имбиря, миндаля и ванили.

Наиболее выгодно покупать чай и кофе в обычных продуктовых магазинах (супермаркетах FoodCity и KellsSuper). Также по доступным ценам можно приобрести чай в сувенирной упаковке в магазинах «Mlesna Tea».

Драгоценные камни в Шри-Ланке уже на протяжении нескольких столетий привлекают в страну «купцов». Однако запасы ланкийских недр уже не те, что были раньше, поэтому и их стоимость значительно выросла. Если говорить о качестве, то до сих пор ланкийский сапфир и звездный сапфир считаются одними из лучших в мире. При покупке драгоценных камней обязательно надо торговаться, снижая цену от 30 до 60%.

Сувениры Шри-Ланки – это отдельная часть разговора. Сувенирами может быть и чай, упакованный в неординарные плетеные коробочки, и ручной работы вышитое панно, и «кокосовые» обезьянки и слоны, и огромные красочные маски, и множество различных безделушек. Многие в качестве подарка везут специи, арак и брэнди ланкийского производства со специфическим привкусом.

Магазины работают с 9:00 и до самого вечера (до 18:00-21:00). В частных маленьких магазинах (где нет вывешенных ценников) и на рынках обязательно надо торговаться, особенно если дело касается сувениров. В остальных местах цены фиксированы.