География

Египет – государство в северо–восточной части Африки и на Синайском полуострове Азии, поэтому является страной двух материков. Граничит с Израилем, Палестинской национальной администрацией (сектор Газа), Суданом и Ливией. На севере территория омывается водами Средиземного, на востоке – Красного морей. Оба моря соединены посредством искусственно сооруженного Суэцкого канала.

Климат

Климат тропический и субтропический континентальный (побережье Средиземного моря). Зимой (с декабря по февраль) температура воздуха составляет +20..+25°C, летом (с мая по сентябрь) +35..+40°C. Зимой и весной часто дуют сухие горячие ветры «хамсин». Купальный сезон в стране длится весь год: средняя температура воды летом +26..+28 °C, зимой +20..+22 °C. Зимой нелишним будет захватить с собой в Египет теплые вещи, потому что после захода солнца температура может опускаться до +15°C и ниже. Днём же можно без проблем загорать даже в феврале. В целом, можно выделить два периода: жаркий, который продолжается с апреля по октябрь, и прохладный, длящийся с ноября до конца марта. Самым жарким месяцем в Египте является июнь; самым холодным месяцем – январь, а в феврале дуют сильные ветры. Поэтому в начале года туристический рынок снижает активность, и часто в это время туроператоры по Египту предлагают горящие путевки в Египет. В это время вас ждут самые дешевые туры.

Население

Население Египта сегодня превышает 80 млн.чел. и ежегодно возрастает на 1,3 млн. В Каире сейчас живут 17 млн чел., что соизмеримо с численностью населения всей страны в 50–х гг. Арабизированные потомки древних египтян составляют 99% населения. К этническим меньшинствам относятся нубийцы, а также бедуины и другие кочевые племена. 80% населения – это крестьяне (феллахи).

Египетская Кухня

Большинство современных египтян вегетарианцы. Завтрак, обед и ужин состоят для многих из лепешек или оладий, бобов и овощных фрикаделек. Правда, все это вкусно и за несколько пиастров продается на каждом углу. Типично для уличных бистро также шаверма, обжариваемые на вертеле тонкие ломтики мяса. К сожалению, многие туристы не решаются заходить в маленькие, дешевые уличные ресторанчики, в которых часто готовят всего одно блюдо, например, макароны с луком, чечевицей и острыми приправами. Популярны блюда с потрошками или мозгами. Большинство туристов, осуществляя выбор тура, предпочитают вариант «все включено», при котором предусмотрен шведский стол с европейской кухней. Однако вы всегда можете побаловать себя экзотикой местной кухни. Растительное масло, жиры, мед и сахар расходуются в изобилии. Тем, кто избегает лишних калорий, рекомендуется заказывать среднесладкий кофе, почти несладкий или вообще без сахара чай. Очень вкусны многочисленные, часто приправленные кунжутом закуски: вяленая говядина в толстом слое пряностей, пюре из баклажанов с кунжутом и чесноком, баклажаны, фаршированные чесноком, пикантный твердый сыр, кунжутный крем с растительным маслом, в который обмакивают лепешку. Стоит попробовать также острый салат из томатов с сыром и подкрашенный пищевыми красителями консервированные кисло–соленые овощи (лук, шарлот, морковь или оливки с лимоном), называемые турши или махалил. По–восточному сладки и насыщенны медом десерты: пирожные из слоеного теста с орехами, миндалем и сиропом, запеченная с сахаром, медом и орехами вермишель или пирожки с сырной начинкой. Не так приторно сладка малахабиджа – молочный рис с розовым маслом, орехами и фисташками. Особые сладкие блюда служат кулинарным завершением месяца поста Рамадана и Больших праздников.

В сезон туризма в продаже всегда много свежих соков апельсинового, лимонного, манго, гуавы. Спиртные напитки предлагаются во многих ресторанах и во всех крупных отелях. Приятно на вкус легкое пиво Стелла Локал, немного хуже темное Стелла Экспорт . Из местных вин, большей частью столовых, особенно выделяются красные Омар Хайям и Фараоны, белые Крю де Птолемей и Гианаклис, а также розовое Руби д`Эгипт. При покупке минеральной воды в бутылках следите, чтобы крышки не были повреждены. В ресторане официант должен открывать бутылки прямо у стола, иначе можно получить обычную водопроводную воду. А пить сырую воду, как показали недавние исследования, в Египте небезопасно, из–за большого содержания кишечных палочек.

Экскурсии и достопримечательности

Традиционно разные экскурсии внутри страны и за её пределами предлагаются принимающей стороной. Будучи в отеле, вы выбираете, куда поехать, к пирамидам Гизы, в Долину царей или в небольшой морской круиз, полюбоваться коралловым заповедником. В экскурсионный пакет обычно включено все: от входных билетов, если таковые необходимы, до гида. Скидка полагается детям до 12 лет (чаще всего, в размере 50 процентов). Стоимость напрямую зависит от количества звезд отеля.

Пирамиды Гизы – самая известная египетская достопримечательность, построенная за несколько тысячелетий до нашей эры. Привлекает огромное количество туристов и является визитной карточкой страны. Одно из семи чудес света. Пирамида фараона Хеопса – самая большая, фараона Хефрена – вторая по величине. Пирамида Менкаура – самая поздняя и маленькая. Монументальный Большой Сфинкс, лицо которого похоже на Хефрена, лежит неподалеку.

Луксорский храм, посвященный богу Солнца, находится в самом центре Луксора, подобно тому, как когда–то лежал в центре Фив, одной из древних столиц Египта. Самая старая часть постройки относится ко времени фараона Аменхотепа III. Храм сохранился практически в первозданном виде. И это заслуга вовсе не человека, а песка, который частично засыпал сооружение. Деревня, построенная сверху, позволила этому древнеегипетскому сокровищу дожить до конца 19 века – времени начала раскопок.

Карнакский храмовый комплекс был известен египтянам как Ипет–Исут («прекраснейшее из мест»). Комплекс находится на расстоянии двух с половиной километров от центра Луксора и представляет собой самый большой по площади религиозный центр Древнего мира. Он строился разными фараонами на протяжении 1500 лет. Сегодня его многочисленные святилища, павильоны, обелиски формируют музей под открытым небом. Когда–то храм был соединен с Луксорским аллеей сфинксов.

Монастырь Святой Екатерины располагается у подножия горы Синай, места, где Моисей получил десять заповедей. Начиная с 6 века, в монастыре непрерывно живет община. Это место было и является объектом паломничества многих верующих людей. Здесь все напоминает о библейских сюжетах, включая знаменитый источник Моисея, отмечающий место, где пророк встретился со своей женой.

Египетский музей в Каире – сокровище целой страны. Ни одна из коллекций древностей во всем мире не может соперничать с каирской. Два этажа уникальных экспонатов требуют определенной подготовки, поэтому в случае ограниченности времени лучше заранее выбрать, что смотреть.

Долина царей и Долина цариц в Луксоре – долины на берегу Нила, на территории древних Фив, где были построены гробницы для фараонов, их жен, детей, жрецов и вельмож. Обязательная часть любой экскурсии в Луксор.

На какой курорт Египта поехать отдыхать?

Хургада – самый популярный и демократичный курорт, наиболее удачно расположенный по отношению к главным достопримечательностям древнего Египта – Луксору, Каиру, знаменитым пирамидам. Выбрав Хургаду, вы получите прекрасную возможность совместить пляжный отдых и познакомиться с великими памятниками древней цивилизации или совершить круиз по Нилу. Пляжи в Хургаде пологие, но открытое море, мелкий и чистый песок окажутся не у всех отелей. Чаще всего это искусственно углублённые лагуны. Порой это не очень заметно, но иногда вода в лагунах оказывается достаточно мутной. У многих отелей есть «домашний риф» – кораллы недалеко от пляжа, где можно посмотреть рыбок. Но часто из–за тех же кораллов невозможно войти в море босиком. Как правило, отель бесплатно предоставляет отдыхающим лежаки и зонтики.

Эль Гуна – безусловно, самый романтичный курорт Египта. Расположен он в 25 км от Хургады. Сюда стоит приехать, чтобы ощутить неповторимую атмосферу, царящую только в этом месте. Искусственно созданные лагуны и каналы с лодками–гондолами придают Эль Гуне сходство с Венецией, с высоты птичьего полета очертания курорта похожи на огромную морскую звезду. Практически на всех пляжах Эль–Гуны в море есть отмели протяжённостью до 500-600 м: очень удобно для отдыха с детьми, но вот взрослым любителям поплавать это может не понравиться.

Сахл Хашиш – новый курорт, который обещает стать в будущем настоящей Египетской ривьерой. Проект курорта был создан с условием сохранения естественного ландшафта. Поэтому только 15% земли будет отводиться под жилую застройку, отели, виллы и другие объекты туристической инфраструктуры.

Макади Бэй – новый перспективный туристический район, расположенный на берегу Красного моря в 20 км к югу от Хургады. Макади–Бей считается одним из самых респектабельных курортов на побережье и предлагает отдых в отелях 4–5*, причём весьма приличного, и не только по египетским меркам, уровня. Основная система питания здесь – «всё включено». В Макади–Бей есть два коралловых рифа. Один находится в 70 метрах от берега, прямо напротив пляжа, до другого можно дойти по косе, уходящей в море. Каждому отелю принадлежит свой собственный участок пляжа. Пляжи песчаные. Вход в море почти везде песчаный, и лишь на пляжах отелей Iberotel Makadi Oasis, Iberotel Makadi Beach и Iberotel Makadi Saray Resort для входа в воду потребуется специальная обувь.

Сома Бэй – новый курорт, расположенный в живописных уединённых заливах в 30 км к югу от Хургады. Коралловые рифы тут особенно красивые, пляжи – песчаные, а отели – только «пятёрки» (в том числе – гостиницы цепочек Intercontinental и Sheraton). Как и Макади–Бэй, этот курорт формально является частью Хургады. Его можно рекомендовать тем, кто любит спокойный, нешумный отдых у моря, водные виды спорта, винд– и кайтсерфинг, дайвинг и качественный сервис. В Сома–Бей есть гольф–клуб «Каскад» (18 полей) и третий по величине на Ближнем Востоке спа–центр с талассотерапией и грязелечением.

Сафага – небольшой арабский портовый город в 60 км от Хургады с большинством отелей категории 3-4*. По сравнению с Хургадой, местные отели обычно имеют большую территорию и весьма протяжённый пляж. Вообще, роскошные песчаные пляжи, не перегруженные отдыхающими – конкурентное преимущество Сафаги. Этот курорт – не лучший выбор для любителей шопинга и бурной ночной жизни: за пределами отеля тут практически нечем заняться. Сюда, в основном, стремятся любители виндсерфинга и спокойного отдыха у моря, поэтому многие здешние отели специализируются именно на семейном отдыхе. Недалеко от берега есть коралловые рифы, гарантирующие яркий дайвинг. Чистый мелкий песок здешних пляжей обладает уникальным свойством излечивать целый ряд заболеваний опорно–двигательного аппарата и кожных заболеваний (в том числе – псориаза).

Марса Алам – известный уединенный морской курорт, обладающий прекрасной отельной базой с высоким уровнем сервиса. Визитная карточка региона – бесподобные коралловые рифы. По отзывам дайверов, подводная фауна Марса–Алама превосходит даже национальный морской заповедник Рас–Мохаммед. Поэтому именно здесь действует самый мощный дайвинг–центр региона, а при каждом отеле открыта своя школа дайвинга. Этот курорт можно подойдёт любителям дайвинга, серфинга и виндсерфинга, а также семьям с детьми. Тут пока что мало людей, дискотек и развлечений, а за пределами курортной зоны делать практически нечего. Шарм Эль Шейх – курорт, пользующийся особенной популярностью среди любителей подводного плавания. Здесь сосредоточены удивительные красоты Красного моря, в 25 км к югу находится уникальный национальный заповедник Ras Mohammed – один из самых богатых в мире по разнообразию и количеству морских обитателей.

Шарм Эль Шейх – наиболее удобная отправная точка для множества любимых туристами маршрутов: здесь стартует поездка на гору Моисея и в монастырь св. Екатерины, а также посетить еще две страны – Израиль и Иорданию. В заливе Наама–Бей пляжи «условно–песчаные»: купаться без специальной обуви можно не везде, а только на специально очищенных участках (обычно они огорожены буйками). Кораллов здесь практически нет, несколько лет назад они были вырублены. Единственный натуральный песчаный пляж в Шарм–эль–Шейхе – залив Шарм–эль–Майя (отели Iberotel Palace и Seti Sharm, только там можно без опаски купаться босиком. Пляжи в новых районах курорта (Хадаба, залив Шаркс–Бей, залив Набк) правильнее назвать не песчаными, а коралловыми. Здесь находится природоохранная зона и даже на то, чтобы построить над кораллами мостки для прохода, отелям требуется множество разрешений. Почти на всех пляжах в этих районах кораллы начинаются чуть ли не от самой кромки воды и тянутся на 15–30 метров. Это неудобно для купания детей, зато радует любителей подводной флоры и фауны, наблюдающих диковинных коралловых рыб и прочие чудеса Красного моря прямо у себя под ногами.

Дахаб– курортный город, расположенный на востоке Синайского полуострова, на берегу Акабского залива Красного моря, в 100 км к северу от Шарм–эль–Шейха. Это прекрасное место для занятия дайвингом и сёрфингом.

Таба – пограничный с Израилем город , находится всего в 2 часах езды от Шарм Эль Шейха. Молодой процветающий туристический центр с отелями известных мировых цепочек, с престижным уровнем сервиса. Притягательность курорта – в его удивительных пейзажах: величественные горы вблизи побережья, симпатичные морские лагуны, золотые пляжи. Это место для тихого семейного отдыха с детьми: за пределами отеля там не найти шумных дискотек и баров. Зато коралловые рифы Табы ни в чём не уступают подводным садам Шарм Эль Шейха и Дахаба. Вся эта красота расположена совсем близко от берега, так что купальщикам пригодится специальная обувь.

Что купить в Египте?

Характерные товары: в Каире и Александрии много достойных магазинов антиквариата, очень хороши изделия из меди и латуни. Из покупок для дома стоит присмотреться к изделиям с аппликациями и вышивкой – шторам, покрывалам, скатертям и т. д. Самые популярные в Египте покупки – папирусы и парфюмерные масла и эссенции, а также базальтовые статуэтки, чеканка, изделия из золота и серебра, малахита и драгоценных камней, картуши, жуки – скарабеи, кальян, национальная одежда. Египет наводнен дешевыми подделками из рисовой бумаги или банановых листьев со штампованным рисунком, поэтому покупать папирусы следует только в специализированных магазинах, где выдают сертификаты качества. На рынках продают украшения с изображением фараонов, скарабеев и т.д. Продаются также украшения с мусульманскими мотивами (суры, каллиграфия, арабески). Золотые изделия продаются на вес, и стоят они немного дешевле, чем в Европе.