Республика Сейшельские Острова – островное государство в Восточной Африке. Расположено в западной части Индийского океана, немного южнее экватора, примерно в 1600 км к востоку от африканского материка, севернее Мадагаскара. В состав республики входят 115 островов, обитаемы только 33. Площадь государства – 455 км². Самый большой остров – Маэ (142 км²). На нём находится столица государства – Виктория и международный аэропорт. Другие крупные острова – Силуэт, Праслен, Ла-Диг. Множество мелких коралловых островов. Население – около 88 тыс. человек (2010).

Виктория – одна из самых маленьких столиц мира, единственный крупный порт Сейшельских островов и единственный город в стране. В городе множество ресторанов с креольской кухней, сувенирных лавок и магазинов, фруктовых и овощных рынков, а также художественных галерей. Виктория – очень красивый и невероятный уютный город, его традиционные дома с маркизами и ажурными балконами буквально утопают в зелени, со всех сторон городок окружен плантациями корицы. С расположенных вокруг города холмов Сигнал, Крэв-Кер и Ниоль, а также с вершины горы Три Брата (699 м) можно полюбоваться необыкновенными по красоте видами на океан и другие острова архипелага. Отдых на Сейшелах – это не только престижный атрибут жизни преуспевающего человека, но и реальное удовольствие для всех пяти чувств. Природа этих островов находится в девственном состоянии, и правительство страны очень деятельно охраняет эту живую красоту.

Религия

90% населения Сейшел – христиане, в основном католики, есть также приверженцы англиканской церкви. Кроме того, на острове живут мусульмане, бахаисты и индуисты.

Язык

Английский и французский. Местные жители говорят на креольском наречии «креол сеселва» – смеси французского языка и местных диалектов.

Население

Около 82 тыс. человек, в основном креолы Сейшельских островов и метисы европейского, китайского и индийского происхождения.

Транспорт

Сообщение между островами осуществляют Сейшельские Авиалинии. Есть регулярные рейсы на Праслин, Фрегат, Дероше, Берд и Денис, чартеры на другие острова. Регулярно курсируют паромы компании Schooner - между Маэ, Праслином и Ла Дигом. Чтобы добраться до других островов, нужно нанять лодку. На острове Маэ много автобусных маршрутов. На всех островах есть так называемые "мини-ослики" – автомобили для найма. Такси с фиксированным тарифом есть на островах Маэ, Праслин и Ла Диг. Движение левостороннее. Максимальная скорость в городе – 45 км/час, за пределами населенных пунктов – 65 км/час, на магистрали, ведущей к аэропорту – 80 км/час. На островах Праслине и Ла Диг можно взять напрокат велосипед. Дороги там хорошие, и велосипедные прогулки превращаются в сплошное удовольствие.

Климат

Климат Сейшел тропический, очень мягкий, без значительных колебаний температуры в течение года. Здесь никогда не бывает ни слишком холодно, ни слишком жарко. Среднегодовая температура воздуха +26...+30 °C. Скорее для проформы принято все же различать два сезона: условно жаркий (декабрь – май) и условно прохладный (июнь – ноябрь), когда дуют муссоны. Во время «условно жаркого» сезона выпадает большая часть годовых осадков, в основном на гористых островах Маэ и Силуэт. Самым дождливым месяцем считается январь. Дожди сильные, но непродолжительные. Теплым сезоном на Сейшельских островах считается период с ноября по март, когда ветры дуют с северо-запада, а холодным сезоном – период с мая по сентябрь, когда ветры дуют с юго-востока. Апрель и октябрь являются «переходными» месяцами между двумя сезонами муссонов, когда направление ветра меняется на противоположное. Зимой, в сезон муссонов погода, как правило, более теплая и дождливая, тогда как летом – более сухая и прохладная. Туры на Сейшелы можно покупать в любое время – пляжный сезон длится практически круглый год.

Пляжи

Все пляжи муниципальные, песчаные, в виде небольших бухточек. У каждого отеля есть свой участок пляжа, но не факт, что на нём будут загорать только туристы из этого отеля. Зонтики и лежаки – бесплатно.

Национальная кухня

Местная кухня сформировалась на основе традиционных рецептов островитян, но под мощным влиянием европейских, особенно французских, кулинарных традиций, при этом еще и с заметным индийским уклоном. Основа здешней креольской кухни – морепродукты, рис, кокосы и карри, а самое популярное сейшельское кушанье – «пвасон ек дири» (рыба с рисом). Также стоит попробовать суп из морских раковин тек-тек, рагу из летучей мыши, тушеные плоды хлебного дерева, тушенные на французский манер бананы «сен-жак», пудинг из бананов и кокосовых орехов как-кат. В окрестных водах Сейшельских островов водится тысяча видов рыбы (и не только рыбы), поэтому представить креольский стол без морских блюд просто невозможно. Особенно популярны запечённая рыба-буржуа, небольшие крабы «трулулу», лангусты в лимонном соусе, кари из осьминога в овощах, «краб-жираф» в кокосовом кари, а также «зурит» — осьминоги в кокосовом кари. Типичные местные напитки – пиво «Сейбрью», перебродивший кокосовый сок «калу», достаточно крепкий «бака» – перебродивший сок сахарного тростника, а также настойка лимонной мяты «дите зитронель». Кроме того, на острова ввозится большое количество первоклассного южно-африканского и французского вина. В огромном количестве употребляется чай (чёрный или с ванилью), а также вошедший в моду в последнее время кофе, импортируемый из Эфиопии, Колумбии и Йемена.

Курорты

Маэ. Если Вы отправились на Сейшелы путевка в эту страну сначала приведет Вас на остров Маэ. Маэ – самый большой остров в архипелаге, здесь находится столица Сейшел – город Виктория. Остров гранитный, с гористым рельефом, очень зеленый, самая высокая точка – 907 м над уровнем моря. На острове 70 пляжей, самый популярный из них – Бо Валон на северном побережье. Рядом с Маэ есть группа из 4 маленьких островков, в 1973 г. они были объявлены Национальным морским парком. В здешних водах обитает свыше 150 видов рыб, растут уникальные кораллы. Рыбалка, сбор раковин и кораллов запрещены.

Праслин – второй по размерам остров, его называют "Райским садом". Здесь находится уникальный национальный парк Вэлли-де-Мэй («Майская долина», включена в список Всемирного Наследия ЮНЕСКО), там растут более 7 тыс. знаменитых пальм «коко де мер» и обитает редчайший черный попугай. Районы Кот д`Ор, Вольбер, Консоласьон, залива Св. Анны, мыса Св. Марии, бухт Лацио, Ла-Благ, Пети-Ланс-Керлан славятся красивыми ландшафтами. На острове работает фабрика по производству копры, есть плантации ванили, отличные пляжи Гранд-Анс, Будем, Жоржетт, Ари-Матeлo, Ари-Пети-Кур и др. К услугам туристов роскошные отели, Сейшелы обрадуют гурманов изысканными ресторанами. Неподалеку от Праслина находится остров-заповедник Арид. Это второй по значению природный заповедник архипелага, где обитает больше морских птиц, чем на всех остальных островах вместе взятых.

Остров Ла-Диг – это отличные пляжи, совершенно чистое морское дно, прозрачная вода и буйная растительность. Жизнь в этом месте не изменилась за последние два столетия. Единственный вид транспорта – воловьи упряжки. «Визитная карточка острова» – красивейшая бухта Сурс-д'Аржан и мыс Тюрси. Если Вы любите уединение и покой, и попали на Сейшелы отдых в окружени–и величественных скальных ландшафтов ждет туристов в бухтах Пети-Ари, Гранд-Анс, Анс-Коко, Реюньон, Север, Палат, Гулетт, Грос-Рош, Банан и Фурми. В Ла-Пассе, столице острова, много старинных креольских деревянных домов, а также единственная крупная гостиница острова – «Ла-Диг Лодж».

Остров Силуэт – находится напротив пляжа Бо-Валон, здесь самый красивый в регионе Индийского океана экваториальный лес. Для туристов созданы комфортабельные условия, небольшой местный «лодж» предоставляет все для роскошного отдыха. Если вы любите эксклюзивные туры Сейшелы обрадуют Вас именно на этом потрясающем острове-отеле.

Остров Кузен – охраняется Международным комитетом по охране птиц. Прямо на тропинках уникальные виды птиц выводят птенцов, а редчайшие морские черепахи откладывают яйца на побережье.

Остров Бёрд – здесь с мая по ноябрь живет около 1,5 млн черных крачек. Именно на этом островке прописалась сейшельская легенда – гигантская черепаха-долгожительница Эсмеральда.

Остров Денис – находится на севере архипелага. Это одно из самых популярных мест отдыха на Сейшелах, «империя кокосовых пальм». На острове великолепная рыбалка, здесь установлено 5 мировых рекордов по лову тунца. К услугам любителей рыбной ловли здесь предоставляется самое современное оборудование. Если Вы выбрали Сейшелы, тур, цена Вас устроили и Вы страстный рыболов- у Вас есть все шансы поймать лучшую добычу в своей жизни. Кроме тунца, здесь вылавливали с десяток самых крупных рыбин разных видов.

Альдабра – самый большой в мире коралловый атолл, его внутренняя лагуна площадью около 200 кв. км включена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Атолл разделен на четыре части узкими проливами. Во время отливов дно лагуны почти полностью обнажается, и можно увидеть заросли кораллов и морских обитателей. На Альдабре много колоний гигантских сухопутных черепах и различных птиц. Остров управляется Фондом Сейшельских Островов и считается научной станцией.

Остров Фрегат – самый восточный в архипелаге. Это бывшее пиратское убежище. Здесь растут плодовые деревья, живет много птиц и черепах. Отдых на Сейшелах предполагает определенный уровень сервиса и комфорта, близость к природе, но расположенный на острове Фрегат отель, состоящий из нескольких вилл – это совершенно особенное место, рай для избранных.

Очень привлекательны для посещения мелкие островки («зиль элванниен»). Островок Коэтиви известен выращиванием креветок. Дерош, главный в группе Амирантских островов, является центром подводного спорта в отеле «Дерош-Айленд Лодж». Подводные «стены» и коралловые «сады»вокруг острова очень красивы и привлекают дайверов.

Д'Аррос славится великолепной лагуной с коралловым песком и большой рощей из кокосовых пальм. Архипелаг Фаркуар – группа небольших островов (15 км в длину и меньше 1 км в ширину). Они образуют атолл площадью 720 га. Здесь местные жители производят копру и ловят рыбу. Туры на Сейшелы могут предоставить Вам уникальную возможность совершить погружение там, где до Вас никто не бывал. Сюда любят приезжать дайверы, атолл также славится увлекательной рыбалкой в водах 30-километровой отмели Провиденс.

Медицина и лечение

Прививок не требуется, так как на Сейшелах нет серьезных инфекций. Это значит, что Вы можете купить горящие туры на Сейшелы и срочно вылететь на острова. Рекомендуются повышенные меры защиты от солнечной радиации и укусов кровососущих насекомых. Сейшелы – самая оснащенная с медицинской точки зрения страна африканского региона. Центральная больница находится в Виктории, есть клиники в других районах, а также на Праслине и Ла Диге. В неотложных случаях в большинстве отелей врача можно вызывать круглосуточно.

Валюта

Денежная единица Республики Сейшельские Острова – сейшельская рупия, 1 рупия = 100 центам. В обращении казначейские билеты в 5, 10, 20, 50 и 100 сейшельских рупий, монеты в 1 и 5 рупий и 1, 5, 10 и 25 центов. На Сейшельские острова рекомендуется привозить наличные доллары США или дорожные чеки в этой же универсальной валюте. Принимаются к оплате основные международные расчетные карточки Visa, Visa Premier и др.

Таможенные правила Сейшел

Нет ограничений на ввоз и вывоз иностранной валюты. Ввоз и вывоз местной валюты разрешен в пределах 2 тыс. сейшельских рупий. Лицам в возрасте более 19 лет разрешен беспошлинный ввоз до 400 сигарет или 500 г табака; спиртных напитков – до 2 л; парфюмерии – до 200 мл. Ввоз спортивного оборудования ограничен суммой в 500 рупий, изделий из драгоценных металлов – до 500 рупий, других товаров и вещей личного пользования – до 3 тыс. рупий. Нижеследующие товары ввозятся на беспошлинной основе, но требуют уплаты депозита на границе для последующего вывоза: видеокамера и другое съемочное оборудование, музыкальные инструменты, спортивное оборудование, портативные электронные приборы (медиапроигрыватели и др.) и другое оборудование для досуга. При выезде из страны депозит возвращается. Запрещен ввоз оружия (в том числе пневматического и для подводной охоты), взрывчатых веществ (в том числе фейерверков), чая, семян, овощей, фруктов, растений и их рассады, почвы, неконсервированного мяса и мясопродуктов, а также медикаментов, ядов и наркотиков. Запрещен вывоз кокосовых орехов «коко-де-мер» (для вывоза требуется специальное разрешение Отдела окружающей среды Сейшельских островов, стоимость оформления - 10 рупий), раковин, кораллов, живой рыбы и любых изделий из неё, а также изделий из панциря черепах.

Сувениры

В качестве подарка можно приобрести орех «коко-де-мер» своеобразной формы, ликер из него или макеты парусников, сделанные руками местных умельцев. Также в ассортименте – весь стандартный «сувенирный» набор в виде футболок, шляп, парео и раковин. В столичных магазинах продают интересные украшения из жемчуга, а в картинных галереях – полотна местных художников. Цены на сувениры здесь повыше, чем в остальных странах, а торг не приветствуется. В целом шоппинг на островах минимальный – с Сейшел привозят главным образом сувениры, кокосовые орехи и загар. «Коко-де-мер» растёт на острове Праслин, там же его лучше всего и покупать – выбор шире, а цены ниже. Стоимость – от 200 USD, обязательно нужно обратить внимание на наличие акцизной марки. Вообще, на все вывозимые «природные» сувениры необходимо получить разрешение.